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El término gourmet está ampliamente extendido en el sector de la alimentación, siendo generalmente asociado a productos alimenticios de mayor calidad. Pero, ¿a qué tipo de calidad nos estamos refiriendo? Hoy explicaremos en detalle los diferentes tipos de calidad que podemos encontrarnos, así como qué significa exactamente que un producto sea “gourmet”. Antes de nada, y como siempre hago en estos casos, quiero comunicaros que este artículo está esponsorizado por Sabor a España (visita aquí), tienda online de productos de alimentación.

Definición de gourmet

Es importante remarcar que el concepto “gourmet” no está regulado legalmente por la legislación alimentaria de la Unión Europea, lo cual no tiene por qué ser negativo necesariamente. De hecho, simplemente implica que debemos catalogarlo de forma diferente en el ámbito de la publicidad y el marketing que se hace en el etiquetado de los alimentos.

Sí es importante resaltarlo para diferenciar su naturaleza de otros reclamos como “bio”, “orgánico” o “ecológico”, por ejemplo, que sí cuentan con legislación específica que indican una serie de condiciones para que los alimentos puedan etiquetarse como tales.

En este sentido, podemos agrupar el término “gourmet” junto a otras palabras que vemos en el etiquetado alimentario, como “natural”, “de la abuela” o “artesano” que se utilizan de forma más amplia para sugerir ciertos beneficios asociados a la calidad del alimento y que no plantean problemas siempre y cuando se utilicen de forma correcta y no induzcan a error en el consumidor, por supuesto.

Los diferentes conceptos de calidad

La calidad es un concepto muy amplio en el mundo de la alimentación. En ocasiones resulta ser bastante subjetiva, como por ejemplo la calidad organoléptica asociada al sabor, aroma o textura que nos proporciona un alimento al consumirlo.

Sin embargo, en otros casos la calidad está enmarcada bajo ciertos parámetros que son medibles, y por lo tanto objetivos. Es el caso, por ejemplo, de la calidad tecnológica de un alimento o, dicho de otra forma, las características técnicas y de elaboración que se asocian a un procesado satisfactorio y eficiente en el gremio agroalimentario.

También encontramos en la calidad nutricional cierta información que puede ser medible y comparable bajo ciertos estándares comunes. Por ejemplo, sabemos que una presencia elevada de ingredientes como azúcar, sal o grasas saturadas se asocian a una peor calidad nutricional.

Si hablamos de productos gourmet, está claro a qué tipo de calidad nos estamos refiriendo. Sobre todo, la calidad de los productos gourmet reside en su potencial organoléptico (sabor, olor, color o textura) que los destaca del resto de alimentos, así como en procesos de elaboración únicos y especiales que se asocian a experiencias satisfactorias para los consumidores.

Sellos que indican calidad

Existen algunos sellos o distintivos relacionados con la calidad de los alimentos, entendida sobre todo desde el punto de vista del origen de la producción y la forma de elaboración. Son la Denominación de Origen Protegida (DOP), Indicación Geográfica Protegida (IGP) y Especialidad Tradicional Garantizada (ETG).

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Estos tres reclamos o sellos de calidad diferenciada se rigen por unas condiciones específicas que se otorgan a una diferente gama de alimentos. A través de este podcast que publicamos en Lo del Comer puedes obtener más información sobre estos reclamos de calidad.

Ventajas de los productos gourmet

No podemos afirmar que los productos gourmet posean propiedades saludables exageradas por encima de otros productos convencionales. Afirmarlo no solo sería incorrecto, sino que entrañaría un problema legal por difundir falsa información en el etiquetado alimentario.

Sin embargo, sí que podemos afirmar que muchos gourmet aportan propiedades organolépticas únicas que no vamos a encontrar en otros alimentos. Sus ventajas son enormes en el campo de la gastronomía, ya que nos hacen disfrutar de experiencias sensoriales únicas y difícilmente replicables durante el consumo de otros alimentos convencionales.

Gracias por leerme,

Mario.

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